Un nouveau traitement des déchets convertit efficacement les eaux usées en biogaz

De nouvelles méthodes de traitement des eaux usées peuvent convertir efficacement les boues résiduelles en biogaz. Il s’agit d’une percée qui pourrait aider les collectivités à réduire les coûts d’élimination des déchets tout en protégeant l’environnement.

articles de journaux, La gestion des déchets, une équipe de recherche de l’Université de l’État de Washington a ajouté une étape supplémentaire au processus typique et a testé une technique de prétraitement qui utilise de la vapeur à haute pression contenant de l’oxygène pour décomposer les boues d’épuration. Nous avons découvert qu’une plus grande quantité peut être convertie en biogaz. Le biogaz peut être utilisé pour la production d’électricité ou converti en gaz naturel renouvelable (GNR) pour être utilisé dans le réseau de gaz naturel ou dans la région.

L’ajout d’une nouvelle étape de prétraitement a amélioré la conversion anaérobie des boues d’épuration dans une station d’épuration par rapport à son taux de conversion actuel de moins de 50 %, produisant 98 % de méthane en plus par rapport à la pratique actuelle en rizière.

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“C’est très efficace et très excitant”, déclare Birgitte Erling, professeure à l’École de chimie et de biotechnologie Jean et Linda Voyland, qui a dirigé la recherche. “C’est applicable, et nous pourrons peut-être lancer une enquête dans l’État de Washington. Il y a de grands avantages à tirer parti de ce potentiel plutôt que de le gaspiller.”

Les boues d’épuration ne sont pas un produit souhaitable. Environ la moitié des usines de traitement des eaux usées aux États-Unis utilisent la digestion anaérobie pour réduire ces déchets, mais le processus par lequel les micro-organismes décomposent les déchets est inefficace. Les boues restantes, appelées biosolides, finissent généralement dans des décharges.

Les usines de traitement des eaux usées utilisent également de grandes quantités d’électricité pour nettoyer les eaux usées municipales. Ce sont souvent les plus gros consommateurs d’électricité dans les petites collectivités.

“S’ils pouvaient produire leur propre électricité ou créer du gaz naturel renouvelable dans certaines grandes centrales électriques et l’ajouter au réseau de gaz naturel, ils pourraient réduire leur utilisation de combustibles fossiles. Ils commencent à travailler sur l’idée d’une économie circulaire, ” a déclaré Ahring, qui est également membre du corps professoral du laboratoire WSU Tri-cities Bioproducts, Science and Engineering.

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Pour leur étude, l’équipe de recherche du WSU a traité les boues avec de l’oxygène ajouté à haute température et pression avant le processus de digestion anaérobie.

Les chercheurs du WSU étudient ce processus de prétraitement depuis plusieurs années et l’utilisent pour décomposer la paille et les matériaux ligneux. Nous ne savions pas si ce processus fonctionnerait avec différentes compositions de boues d’épuration, y compris les lipides et les protéines, mais ils ont été positivement surpris.

“Ce n’est pas une solution très high-tech”, a déclaré Ahring. “C’est en fait une solution utile même à petite échelle. L’efficacité doit être élevée, sinon l’ajout de coûts supplémentaires au processus ne peut être justifié.”

La technologie pourrait être particulièrement utile pour les petites communautés, dont beaucoup sont motivées par la réduction des déchets et leur impact sur le climat, a-t-elle ajouté.

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L’équipe WSU travaille avec Clean-Vantage, une start-up de technologies propres basée à Richland. Clean-Vantage travaille activement sur le prétraitement et travaille également avec le Pacific Northwest National Laboratory (PNNL) sur l’analyse technico-économique de nouveaux procédés. .

Les chercheurs intensifient maintenant leurs travaux dans une installation pilote de WSU Tri-cities pour valider davantage le processus. Nous étudions également des moyens de convertir efficacement le biogaz en gaz naturel renouvelable plus précieux grâce à de nouveaux bioprocédés. Alors que le biogaz peut être utilisé pour produire de l’électricité, la production de gaz naturel renouvelable peut permettre aux communautés locales de produire du carburant de transport local pour alimenter les véhicules municipaux.

Ce travail a été financé par le département américain de l’énergie.

Source de l’histoire :

Matériel fourni Université de l’État de WashingtonÀ l’origine par Tina Hilding. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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