trois questions sur la faillite de la plateforme FTX qui plonge le secteur dans la crise

Le dénouement, en quelques jours. FTX, le deuxième plus grand échange de crypto-monnaie au monde, a fait faillite le vendredi 11 novembre, plongeant cette industrie largement non réglementée dans la tourmente. Le groupe était valorisé à environ 32 milliards de dollars (30 milliards d’euros). Selon des médias américains, la fortune de son patron déchu, Sam Bankman-Fried, d’une valeur d’environ 16 milliards de dollars, s’est évaporée en quelques jours.

Franceinfo fait le point sur cet accident, déjà comparé à celui de Lehman Brothers, la banque à l’origine de la crise financière de 2008.

Qu’est-ce que FTX ?

FTX est une plateforme qui permet, comme son concurrent Binance, d’échanger des cryptomonnaies contre d’autres monnaies numériques ou traditionnelles. Il y a un peu plus d’une semaine, le groupe était considéré comme la deuxième plus grande plateforme de crypto-monnaie au monde.

Jusqu’à vendredi, Sam Bankman-Fried, dit “SBF”, conduisait depuis les Bahamas, où il est basé. L’homme d’affaires de 30 ans était un interlocuteur privilégié des régulateurs de ce nouveau secteur d’activité et un donateur majeur du Parti démocrate aux Etats-Unis.

FTX bénéficiait du soutien de nombreuses personnalités américaines. L’ancien couple star formé par le footballeur américain Tom Brady et le mannequin Gisèle Bündchen avait investi dans l’entreprise et en avait fait la promotion, tout comme l’ancien basketteur Shaquille O’Neal. L’équipe NBA Miami Heat avait renommé son site en FTX Arena.

Pourquoi l’entreprise a-t-elle disparu ?

L’effondrement a commencé le 2 novembre lorsque des nouvelles ont révélé que le fonds Alameda Research, détenu par Sam Bankman-Fried, investissait dans des crypto-actifs émis par FTX.com dans le cadre d’un montage financier risqué qui comporte le risque de conflits d’intérêts majeurs. . Sur la base d’un document interne, le site CoinDesk* s’est étonné que les actifs d’Alameda Research soient largement libellés en FTT, une crypto-monnaie utilisée uniquement sur la plateforme FTX.

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Quatre jours plus tard, le concurrent FTX Binance annonce son intention de vendre ses jetons FTT “à cause des récentes révélations”. Cette décision fait s’effondrer le prix de cette crypto-monnaie et de nombreux clients se précipitent pour vendre leurs actifs stockés sur la plateforme FTX. En raison de l’afflux, FTX n’est pas en mesure de traiter rapidement ces demandes de retrait en raison d’un manque de fonds.

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Dans un premier temps, Binance est venu à la rescousse de son concurrent en lui proposant de le racheter. Mais l’entreprise a finalement il démissionne le 9 novembre*, après audit, invoquant une “mauvaise gestion” capital du client et une enquête en cours par les autorités américaines. Cette décision a porté un coup fatal à FTX, qui a déposé son bilan le 11 novembre. “SBF” a lâché les rênes et l’entreprise a été confiée au spécialiste de la liquidation John J. Ray III.

Cette chute s’est accompagnée d’une attaque informatique samedi. Oui “opérations non autorisées“Ils ont été observés”, a déclaré Ryne Miller, le chef juridique de FTX, sur Twitter samedi matin. Selon la société d’analyse de crypto-monnaie Elliptic, “477 millions de dollars seraient volés”.

Quelles sont les conséquences?

Dans le monde des crypto-monnaies, certains acteurs s’empressent de comparer la chute de FTX à celle de Lehman Brothers, la banque dont la faillite a déclenché la crise financière de 2008. Changpeng Zhao, le patron de Binance, a estimé qu’il s’agissait d’une “comparaison pertinente”*. “C’est décevant de voir une technologie créée en réponse à l’effondrement de Lehman Brothers en 2008 produire sa propre version de cet événement”, a réagi Jérémy Allaire*PDG de Circle, autre acteur du secteur.

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Il semble hautement improbable que FTX soit en mesure de rembourser tous ses créanciers. “Beaucoup d’utilisateurs moyens vont perdre leur argent, donc ce sera catastrophique pour l’écosystème à court terme”, estime chez CoinDesk * Jay Jog, co-fondateur de Sei Network, une autre entreprise du secteur. Il craint une “perte de confiance” en crypto-monnaies auprès d’investisseurs institutionnels et individuels.

Après ce crash spectaculaire, le petit monde des cryptomonnaies se prépare lui aussi à un durcissement réglementaire. FTX fait l’objet d’une enquête de la part de la Securities Exchange Commission et du ministère de la Justice de New York, selon le New York Times* Citant des sources proches de l’enquête.

* Tous les liens marqués d’un astérisque sont en anglais



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