Technique MotoGP : Après la saison, où terminent les prototypes MotoGP ?

Après la dernière course de l’année, la saison est terminée : les pilotes et les équipes techniques baissent le rideau, prêts à repartir en faisant table rase du passé, dans l’attente d’une saison pleine d’illusions renouvelées et de nouveaux équipements. Les moteurs de la saison dernière ont été laissés de côté. Bien sûr, ceux qui sont mieux placés peuvent compenser cela, car il existe de nombreuses formations privées dans les catégories inférieures qui recyclent et adaptent souvent les vélos à chaque saison. Tout le monde veut un nouveau vélo chaque année, mais ce n’est pas toujours possible. En MotoGP c’est différent, car c’est une catégorie d’éternel renouvellement. Quelle sera la destination des prototypes MotoGP après la fin du championnat ?

Dans le passé, les kits officiels de la saison précédente étaient généralement recyclés, vendus ou loués à des équipes privées. Souvent, les motos obsolètes sont devenues des modèles de spectacle, ce qui a parfois entraîné des supercheries.

Le cas le plus notable était une Honda RC166, le 250cc six que Mike Hailwood a remporté le championnat 250cc en 1966 et 1967. En février 1968, Honda a annoncé son retrait des courses de Grand Prix et a offert à Haliwood un contrat substantiel pour quitter également la compétition. championnat du monde, tout en lui offrant les motos de nombreux champions pour participer à des événements internationaux, avec lesquels il a réalisé un bénéfice considérable. Cependant, en 1969, ces merveilleuses machines ont été mises de côté. Ou du moins c’est ce qu’ils pensaient au Japon…

L’un des modèles est devenu le moteur de démonstration lors d’expositions européennes chez Honda Allemagne. Puis, sans que personne ne sache exactement comment ce six cylindres de 250 cm3 s’est présenté lors des essais libres du Grand Prix d’Allemagne 1969 à Hockenheim, Gerhardt Heukerott, un pilote allemand inconnu et indépendant, a réussi à convaincre les responsables de Honda Allemagne de céder. cette machine incroyable pour lui.

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L’aventure se termine mal car une moto aussi sophistiquée demande un entretien minutieux et finit par subir une panne qui l’empêche de prendre le départ de la course. Puis il est tombé hors de vue comme tant de motos à l’époque. Certains peuvent être vus dans le Twin Ring Motegi Honda Collection Hall, d’autres sont tombés entre les mains de collectionneurs.

Ventes aux enchères et collections

Les choses les plus étranges sont parfois arrivées aux vélos de course. Il y a quelques mois, la Benelli 250/4 avec laquelle Kel Carruthers a remporté le championnat du monde 250cc en 1969 a été mise aux enchères. L’histoire de cette moto est l’une des plus étranges. C’était la dernière saison où cette configuration mécanique pouvait être utilisée en raison d’un changement de réglementation, la moto était donc destinée à la collection privée de Benelli.

Cependant, lorsque le groupe De Tomaso a repris la marque en 1972, Marco Benelli, l’un des enfants du fondateur de l’entreprise Giuseppe Benelli, a retiré le moteur de la moto pour l’utiliser dans sa propre moto. Route… Du jamais vu ! Après cela, tout le matériel, le moteur et le châssis ont été récupérés par Giancarlo Morbidelli et la moto a été restaurée au Musée Morbidelli, mais après avoir été démontée il y a deux ans, elle a finalement été vendue aux enchères chez Bonhams, l’un des endroits les plus célèbres. maisons de vente aux enchères dans le monde.

Garder la moto du champion était l’habitude d’Ángel Nieto, parfois par contrat. Il a toujours conservé au moins un modèle des vélos sur lesquels il a gagné, créant ainsi une précieuse collection. À une occasion, il a même convaincu le propriétaire Commendatore Minarelli de le laisser rester sur le podium après le championnat. “Je savais que si je demandais à ce moment-là, il ne pouvait pas refuser” Nieto a admis une fois.

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Actuellement en MotoGP

Il y a également eu des cas où certaines unités ont été conservées pour différentes utilisations et d’autres modèles ont été abandonnés, bien que cette pratique ne soit plus courante. Ce n’est pas le moment de jeter quoi que ce soit, et la budgétisation est tout aussi importante qu’une bonne planification. Il faut garder à l’esprit que chaque pilote a deux prototypes en MotoGP – contrairement à Moto2 et Moto3, où ils n’ont qu’une seule moto en raison de contraintes budgétaires – et que chaque constructeur, à l’exception des pilotes du championnat, a une équipe de test qui a également divers équipements et fonctionne avec différentes unités : vélos de la saison dernière, vélos de la saison en cours, véritables prototypes de développement, etc.

Par exemple, chez Honda, les moteurs d’une saison servent de base au développement de la saison suivante et sont testés. Auparavant, ces moteurs étaient utilisés comme équipement pour les équipes satellites de la marque, mais depuis la saison 2020 ce n’est plus le cas, car Honda produit des moteurs identiques pour l’équipe officielle et l’équipe. Les motos en fin de vie ont diverses destinations : elles sont envoyées au Japon pour divers événements ou livrées à des sponsors tels que Repsol, dont le siège à Madrid possède une somptueuse collection de motos 500cc du championnat du monde et championnes de MotoGP.

Chez Ducati, nous utilisons beaucoup de matériel pour préparer la moto pour la prochaine saison. Comme nous pouvons le constater, la durée de vie d’une moto peut facilement s’étendre sur deux, voire trois saisons, selon les besoins du constructeur et son engagement envers ses équipes satellites.

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Mais le temps viendra où l’utilisation des motos cessera. Que leur arrivera-t-il alors ? “Ça dépend des contrats de bail avec les équipes indépendantes”explique Ducati. “Certaines motos sont réparées et réutilisées pour la prochaine saison, d’autres sont vendues à des collectionneurs et une finit toujours au musée Ducati. »

Et quand les motos s’arrêtent, que deviennent-elles ? “Certains seront des vélos d’équipe d’essai, certains seront sur le banc d’essai et certains deviendront des vélos de démonstration.” déclare Ken Kawauchi, directeur technique de Suzuki MotoGP. Tout finit par payer.

Fin 2018, KTM a eu une initiative intéressante : elle a vendu deux exemplaires de la RC 16. C’était la première fois qu’un constructeur sortait deux vrais prototypes MotoGP. Ducati a mis certaines de ses motos à la disposition des collectionneurs dans le passé, mais KTM a porté la vente de vélos de course à un tout autre niveau, publiquement et ouvertement à tous ceux qui peuvent se les permettre. L’offre comprenait un équipement complet signé par les pilotes (casque, vêtements, gants et bottes) et la possibilité de partager le Grand Prix avec l’équipe dans un box. Et tout cela pour “seulement” 250 000 euros. Et parce que ça marchait bien, ils ont vendu deux autres KTM en 2020 !

C’est certes un chiffre significatif, mais au moins la première référence pratique pour évaluer la valeur de ces motos uniques et exclusives, dignes d’un musée, qui n’en méritent pas moins une noble destination.

Et cette année, lors de l’EICMA de Milan, Yamaha a offert à Fabio Quartararo la M1, avec laquelle il a remporté le titre de champion du monde en 2021.

Quant à la Suzuki, c’est une autre histoire…



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