Sunna Design brille à l’international avec ses lampadaires solaires

Publié le 8 novembre 2022 à 7 h 19

En deux ans, 50 000 lampadaires solaires de Sunna design doivent être installés dans 12 000 villages du Togo. Le contrat géant d’une valeur de 40 millions d’euros a été signé par la jeune entreprise girondine fin 2020. La France a financé en partie le prêt à l’Etat togolais, qui s’inscrit dans le cadre du grand projet d’électrification du pays.

Fondée en 2011 à Blancfort, au nord de Bordeaux, Sunna Design cible principalement les marchés étrangers. L’entreprise a réalisé l’an dernier un chiffre d’affaires de 9 millions d’euros. Elle devrait doubler son activité en 2022 et encore en 2023 si les prévisions se confirment. Ce succès international vient de se voir décerner le Green Favorite Award 2022 par Moci, magazine exclusif des entreprises exportatrices.

Technologie brevetée

Avec 120 000 lampadaires déjà installés dans 60 pays, la plupart en Afrique et aux Etats-Unis, les ventes à l’export sont dans les gènes de la jeune entreprise. Son fondateur, Thomas Samuel, un jeune ingénieur qui travaillait pour une ONG en Inde, a fait un constat clair du besoin d’éclairage public dans les pays en voie de développement. La solution est la lumière solaire. Un panneau photovoltaïque placé en tête de mât permet à la batterie de se recharger le jour et de s’éclairer la nuit.

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Les fondateurs de Sunna Design ont voulu apporter à ce marché une solution fiable et robuste. « A l’époque, les lampadaires solaires étaient limités à des produits de courte durée. Notre démarche était axée sur la fiabilité et la robustesse tout au long du cycle de vie et éclairer 365 nuits par an sur une très longue durée », résume Ignace de Prest, Président de la Conseil d’administration de Sunna Design depuis 2018, lorsque Thomas Samuel est Président du Conseil de Surveillance.

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La jeune entreprise mise sur des produits plus intégrés, des batteries spécifiques et une électronique sophistiquée pour optimiser la gestion de l’énergie. Depuis sa création, Sunna Design a déposé un portefeuille de 14 brevets.

Pays matures et déjà électrifiés

Ignace de Prest, ancien de Schneider Electric, crée l’organisation commerciale. Avec une approche de base impliquée dans l’établissement de partenariats. En Afrique, Sunna Design s’appuie sur les équipes commerciales de Schneider Electric. « Nous avons un réseau de 150 partenaires représentant Sunna Design auprès des décideurs locaux non seulement en Europe mais aussi en Afrique et au Moyen-Orient. L’entreprise a installé ses lampadaires partout dans le monde : dans des camps de déplacés au Cameroun, au Rwanda, en Jordanie, mais aussi au Mexique et en Birmanie.

Une nouvelle étape en 2020 avec l’acquisition d’American Soul (Solar Outdoor Lighting), acteur historique du secteur. Cette acquisition stratégique permettra à Sunna Design d’élargir son marché. “La lumière solaire intéresse les pays matures et déjà électrifiés”, analyse Ignace de Prest. Sol a maintenant une forte présence sur le marché américain en pleine croissance. Cela permet au Français d’élargir sa gamme “des produits compacts destinés aux petites zones rurales ou aux trottoirs aux lampadaires de forte puissance pour les autoroutes”, précise Ignace de Prest.

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Pour répondre à la dynamique du marché, Sunna Design, jeune entreprise employant une soixantaine de personnes dont un tiers de commerciaux, vient de se renforcer par la création du poste de Directeur des Projets Internationaux Clés. Une place a été attribuée à Thibaud Desserts, débauché de Fonroche Éclairage, principal concurrent français de Sunna Design. En cette ère d’explosion des coûts énergétiques, l’éclairage public solaire est à nouveau extrêmement compétitif. Sunna Design a levé 15 millions d’euros depuis sa création et est aujourd’hui en lice pour plusieurs grands contrats internationaux.

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