« Les Enragés », de Paola Nicolas : les antivax d’hier

Louis Pasteur (1822-1895).

Les Enragés, de Paola Nicolas, Globe, 246 p., 20 €, numérique 16 €.

Si le bicentenaire de la naissance de Louis Pasteur le 27 décembre 1822 est largement fêté, notamment une biographie signée de Michel Morange (Gallimard, 448 pages, 24 €, numérique 17 €) et un essai de Bruno Latour, Pasteur. Science, style, siècle (La Découverte, 230 pages, 16 €, numérique 12 €), un roman brillamment documenté, Les en colère, de Paola Nicolas, rappelle commodément un fait important. La reconnaissance de ses contributions a certes immortalisé le scientifique, mais il a failli tomber au rang de charlatans, car les opposants à la vaccination étaient soutenus par la presse à sensation.

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Les rivaux de Pasteur

Bien que le jeune Joseph Meister, mordu par un chien enragé en juillet 1885, ait été vacciné, trois mois plus tard, la croisade de la vaccination était toujours en cours. C’est ce qu’il dit Les en colèreson titre s’applique plus aux ennemis de Pasteur qu’à ses malheureux patients.

Le succès de Paola Nicolas est double. Le philosophe devenu consultant en éthique médicale trouve le moyen de jouer avec ses sources dans son premier roman, piochant des extraits de réunions officielles de l’Académie de médecine ainsi que de conférences publiques anti-vaccination. tout en maintenant l’intensité des énergies et des échanges. Ainsi l’auteur assume une rigueur irréprochable, qu’il ne trahit que pour rehausser l’intrigue du drame en moins d’un quart d’heure de la mort de Jules Rouyer Jr. en 1886 à la victoire des Pasteuriens. Cela soulage le pionnier de la microbiologie et permet à l’Institut Pasteur d’ouvrir quelques mois plus tard.

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Ambiance

Bien que le lecteur soit conscient de la popularité universelle qui couronne le pari de la vaccination contre la rage, Paola Nicolas parvient à rendre l’issue ambiguë. Il le fait à travers un arrangement subtil qui se concentre sur le pasteur fatigué presque en dehors de la pièce, puis sur les médecins qui aident le maître, Roo et Grancher, dont le dialogue est électrifié et paralysé, et Michelle Peter environ, l’ennemi défendant l’apparence endogène. des maladies contre la nouvelle théorie des germes. De la douleur de la mère en deuil aux manœuvres qui l’emmènent dans la tombe, de l’autopsie de l’enfant mort aux poursuites judiciaires en débat sur la responsabilité, de l’humeur du défunt Pasteur à la captivité politique de l’événement – nous, militants des droits des animaux ou Le général Boulanger à la morgue Du cortège de curieux débordant aux simplifications médiatiques qui déforment la question scientifique, la complexité est désormais palpable.

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