La Nasa tente pour la 3e fois de faire décoller sa méga-fusée pour la Lune

Cinquante ans après le dernier programme Apollo, ce vol d’essai sans pilote doit décoller ce soir et faire le tour de la lune sans atterrir, et nous devons nous assurer que le véhicule est sûr pour les futurs équipages.

Troisième essai de la nouvelle méga fusée de la NASA : la mission Artemis 1 doit décoller de la Floride du mardi soir 15 novembre au mercredi soir 16 novembre, et cette fois tous les voyants passeront au vert, relançant éventuellement le gros programme américain . Lune.

Le premier vol de la fusée SLS la plus puissante du monde est prévu mercredi à 1h04 heure locale (6h04 heure de Paris), avec une durée de lancement possible de deux heures. La probabilité de conditions météorologiques favorables au lancement a légèrement diminué de 90% à 80% mardi. Comme prévu, la première femme directrice de lancement de la NASA, Charlie Blackwell Thompson, a autorisé le début de l’opération complexe de ravitaillement au Kennedy Space Center mardi après-midi.

“Notre heure viendra”

Notre temps est venu et j’espère que c’est mercrediLe chef de mission Mike Sarafin a déclaré lundi soir. Il,PatienceSon équipe a dû rebondir après deux tentatives de décollage ratées cet été. Elle a ensuite été frappée par deux ouragans.

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Cinquante ans après la dernière mission Apollo, ce vol d’essai sans pilote, qui fera le tour de la Lune sans s’y poser, doit assurer la sécurité du véhicule pour les futurs équipages. Cette même fusée emmènera les premières femmes et personnes de couleur sur la lune dans le futur. Environ 100 000 personnes sont attendues pour assister au spectacle, notamment depuis les plages environnantes, malgré le lancement mercredi soir.

J’étais trop petit pour le programme Apollo et je voulais voir le prochain ascenseur lunaire en personne.Andrew Trombly, 49 ans, a déclaré à l’AFP à Cocoa Beach. Le technicien avait déjà voyagé depuis le Missouri pour les deux premières tentatives. “j’ai hâte de la voir partirIl a dit portant un T-shirt Star Wars.

C’est une partie de l’Amérique, son essence même“L’opération complexe de ravitaillement débutera mardi après-midi au Centre spatial Kennedy sous les ordres de Charlie Blackwell Thompson, la première femme directrice de lancement de la NASA”, a déclaré Kelly Warner, 59 ans, résidente de Floride.L’étage principal orange de la fusée sera rempli de plus de 2,7 millions de litres d’oxygène et d’hydrogène liquides.

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le programme a des années de retard

Cet été, une deuxième tentative de décollage a été annulée au dernier moment en raison d’une fuite d’hydrogène. La procédure a ensuite été modifiée et vérifiée avec succès lors des tests. La première annulation était due à une panne de capteur.

Après ces problèmes techniques, deux ouragans, Ian et Nicole, ont menacé la fusée coup sur coup, retardant le décollage de plusieurs semaines. Les vents de l’ouragan Nicol ont endommagé une fine couche de scellant au-dessus de la fusée, mais la NASA a déclaré lundi que le risque était minime.

Dans l’ensemble, le programme a des années de retard, ce qui rend le succès de cette mission de plusieurs milliards de dollars essentiel pour la NASA. Immédiatement après le décollage, les agents de bord du centre de contrôle de Houston, au Texas, prennent le relais.

Deux minutes plus tard, les deux boosters blancs tomberont dans l’océan Atlantique. Après 8 minutes, la scène principale se détache dans l’ordre. Puis, environ 1h30 après le décollage, une dernière poussée depuis l’étage supérieur emmène la capsule Orion sur la Lune en quelques jours.

Là, pendant environ une semaine, il s’aventurera à 64 000 km derrière la Lune, un record pour une capsule habitable en orbite lointaine. Enfin, Orion entame son retour sur Terre, testant le plus grand bouclier thermique jamais construit. En traversant l’atmosphère, il doit supporter la moitié de la température de surface du Soleil.

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Si le décollage a lieu mercredi, la mission durera 25,5 jours et atterrira dans le Pacifique le 11 décembre.

nouvelle ère

Après les missions Apollo, la fusée Saturn V et la navette spatiale, SLS doit conduire la NASA vers une nouvelle ère d’exploration humaine, cette fois dans l’espace lointain. En 2024, Artemis 2 emmènera des astronautes sur la lune, mais n’a pas encore atterri. L’honneur sera décerné à l’équipage d’Artemis 3 dès 2025.

La NASA envisage alors de construire une station spatiale baptisée Gateway en orbite autour de la Lune une fois par an, avec une base dans son Antarctique. L’objectif est d’y tester de nouveaux équipements : combinaisons, véhicules pressurisés, mini centrales électriques, utilisation d’eau glacée sur place… le tout pour y établir une présence humaine permanente.

Un vol habité vers Mars, probablement à la fin des années 2030, sera d’une tout autre ampleur et prendra au moins deux ans pour un aller-retour.

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