Jenia Grebennikov, sur sa situation au Zenit Saint-Pétersbourg : « On s’est posé beaucoup de questions »

Leader invaincu de la Süperliga et de Saint-Pétersbourg, le champion olympique français, qui a signé le renfort du capitaine de l’équipe nationale américaine Matt Anderson de Chine, a accepté de s’exprimer dans un journal russe samedi matin, avant le match contre le Zenit Kazan au Tatarstan. . Il a gagné 3-2.

« Comment se passe votre quotidien en Russie, à Saint-Pétersbourg ?
Je sais que ma réponse peut vous surprendre, mais vraiment. J’y vis avec ma famille, ma femme et mes deux enfants. Sinon, nous partirions. Aujourd’hui, je joue dans une grande ville très agréable, ce qui était une de mes exigences dans la seconde moitié de ma carrière.

La guerre en Ukraine n’existe-t-elle pas pour vous au quotidien ?
Personne n’en parle vraiment. Nous allumons quelques téléviseurs, pour protéger les enfants. Mais dans la vie de tous les jours, dans la rue, rien n’a changé. Je suis un peu à moitié russe (ses parents, Boris et Tatiana, et son frère, Stanislav, sont nés en Union soviétique, dans l’actuel Kazakhstan, lui à Rennes en 1990). Cela me rassure et me conforte dans ma décision de rester au Zenit. Je comprends tout ce qu’ils disent, ça m’aide. Ce sont aussi mes origines. J’ai un oncle et un cousin qui habitent à Nizhny Novgorod et à qui je donne régulièrement des nouvelles.

Personne au club, pas un seul coéquipier, n’évoque le conflit armé ?
Non, nous n’en parlons pas du tout. Personne n’en parle. On parle de tout sauf de ça. Je ne veux pas non plus causer de problèmes. J’espère juste que les choses vont se calmer et revenir à la normale.

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“Le consulat de Saint-Pétersbourg, que j’ai contacté par e-mail et par téléphone, m’a assuré que si je suis là non pas pour le tourisme mais pour le travail, je peux rester.

Avez-vous pensé à revenir en France ? Quitter la Russie ?
Naturellement. Je me souviens de ce matin de février (le 20) quand je me réveille et quand j’allume mon téléphone je reçois des tonnes de messages me demandant si tout va bien. Je ne comprends pas tout, je pense que c’est bizarre. On comprend vite qu’il se passe quelque chose, mais force est d’admettre que ma femme et moi ne sommes pas trop attachés à l’actualité. Il nous a fallu un jour ou deux pour nous rendre compte de la gravité de la situation, en discutant avec nos amis et notre famille. J’avoue, on s’est posé beaucoup de questions. Nous avons même commencé à paniquer un peu. Le club Zenit m’a assuré qu’il n’y avait pas de problème et que si je voulais partir, c’était possible. Personne ne savait vraiment comment cela allait se passer.

Jenia Grebennikov, en Ligue des Nations cette année.  (A. Réau/Equipe A)

Jenia Grebennikov, en Ligue des Nations cette année. (A. Réau/Equipe A)

Le consulat de Saint-Pétersbourg, que j’ai contacté par e-mail et par téléphone, m’a assuré que si je n’y suis pas pour le tourisme mais pour le travail, je peux rester. Nous avons laissé ma femme et moi réfléchir encore une semaine, puis nous avons commencé à comprendre que les vols en provenance de Russie avaient été emportés par une tempête. Deuxième moment de panique. Il est parti rapidement avec notre fils. Avant qu’il ne décolle, je lui ai promis que si la situation continuait à se détériorer, je roulerais jusqu’à la frontière finlandaise (à moins de 400 kilomètres). J’ai eu une autre semaine compliquée ou deux. Comme le jour où j’ai vu des lignes devant les banques. Les gens sont venus retirer leur argent, un peu comme en Italie pendant la crise du Covid (était à Modène).

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Que vous ont alors dit les dirigeants de Saint-Pétersbourg ?
Ne t’en fais pas. J’ai notamment parlé avec le footballeur iranien Sardar Azmoun, qui a joué au Zenit et maintenant au Bayer Leverkusen. Ils lui ont dit la même chose. Il en va de même pour les basketteurs étrangers du club. Je me suis rassuré là-dessus en me disant que si les autres athlètes restent, je peux le faire aussi.

Cet été, après la Coupe du monde avec les Bleus, vous êtes-vous demandé si vous reviendriez ?
Naturellement. J’ai beaucoup parlé avec ma femme et ma famille. Nous étions tous d’accord pour que j’y retourne. Et au fait, je suis revenu avec eux.

“Je m’attends pleinement à représenter le Zenit, qui est un grand club avec un grand potentiel pour tout gagner. Et même à mon âge, j’ai envie de gonfler mon palmarès.

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L’aspect financier a-t-il clairement joué un rôle ?
Oui, très clairement. J’ai signé pour trois ans au Zenit, qui est le plus gros contrat de ma carrière. J’ai 32 ans, je suis père, j’ai des responsabilités. J’assume pleinement ce choix.

Avez-vous déjà reçu des messages abusifs sur les réseaux sociaux ?
(petite grimace) Oui, bien sûr, j’en ai eu. Mais cela ne change rien. Encore une fois, je suppose pleinement que je représente le Zenit, qui est un grand club avec de grandes chances de tout gagner. Et même à mon âge, j’ai envie de gonfler mon palmarès.

Sauf que vous ne pourrez pas gagner la Ligue des Champions !
Oui c’est vrai. J’avoue, j’ai eu beaucoup de succès lorsque la CEV (Confédération Européenne de Volleyball) a annoncé l’exclusion des clubs russes. J’ai repensé.

Pourquoi n’avez-vous pas envoyé votre agent pour trouver une issue ?
Bien sûr, je l’ai fait à la fin de la saison dernière. Hormis le fait que tout était fermé, le marché, y compris pour l’année suivante, était presque fermé, surtout pour un Libéro étranger. Je ne cherchais pas un gros salaire, mais un projet solide qui correspondait à mes aspirations. Rien d’intéressant ne s’est passé sur la table. Si une nouvelle offre arrive demain, je l’étudierai attentivement. »

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