Formule 1 – Adrian Newey le génial “dinosaure” de la F1 : les titres constructeurs de Red Bull, c’est lui

Avec 12 titres pilotes et 11 titres constructeurs depuis dimanche, Adrian Newey est indéniablement une légende de la Formule 1. Au cours des sept décennies de championnats du monde, il est devenu une icône de son sport. Vous devez appartenir à la lignée des inventeurs Colin Chapman, Gordon Murray, John Barnard et Ross Brawn qui ont constamment réussi. Et leur record XXL pourrait les placer dans le peloton de tête.

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Mais plus que cela, le Britannique de 63 ans, qui accorde peu d’interviews et confie la vedette à Christian Horner ou Helmut Marko chez Red Bull Racing, n’a jamais cherché la reconnaissance dans les médias. Concevoir les monoplaces les plus sophistiquées dans la solitude d’un bureau d’études lui suffit, et quelques histoires sur ses méthodes de travail finissent par alimenter son profil romantique.

Adrian Newey et Max Verstappen (Red Bull) au Grand Prix des États-Unis 2022

Crédit : Getty Images

Une marche de mieux que Williams

“Adrian est le seul employé de l’équipe qui ne sait même pas allumer l’ordinateur”, aime raconter Christian Horner, manager de l’équipe de Milton Keynes. Incroyable mais vrai. L’anglais aéronautique diplômé de l’université de Southampton en 1980 a toujours rejeté l’informatisation galopante. Peut-être parce qu’à l’époque on n’avait pas encore modélisé les écoulements aérodynamiques sur la carrosserie des voitures de course. On peut le voir devant sa planche à dessin sur de rares photos. Son aveu qu’un “dinosaure”il esquisse plutôt les formes de ses voitures monoplaces, principalement en tenant compte de considérations aérodynamiques, avant de dessiner les contours des pièces qui composent l’ensemble. “Probablement toutes les planches à dessin sauf la mienne ont disparu au milieu des années 90”a-t-il confié à AutoHebdo il y a dix ans.

A la fin de ses études, il intègre la modeste écurie de Formule 1 de Fittipaldi car c’est la seule qui répond “pour les CV envoyés à toutes les équipes sur Terre”Adrian Newey ne pense pas qu’il durera dans l’entreprise. “Après six mois, j’ai été surpris de ne pas avoir été licencié”, diront. Mais l’écurie Fittipaldi en déclin décide de basculer vers la case CART aux États-Unis, où sa marche a particulièrement brillé avec deux titres, avant de revenir en Formule 1 en 1986. Tout d’abord au nom de l’équipe Carl Haas, suivi de March, dont le châssis est exploité par l’équipe Leyton House. Tout cela avec peu d’outils, beaucoup d’idées et un seul principe : mettre en avant l’aérodynamisme pour compenser le manque de puissance des monoplaces et embrouiller les supporters. “paresseux” les turbo, qui se contentent de faire tourner un peu plus les ailerons avec toute la puissance dont ils disposent.

Ce principe de la mécanique des fluides est parfois poussé à l’extrême par Adrian Newey. Comme en 1990, quand Ivan Capelli n’était devancé que par Alain Prost (Ferrari) à trois tours de la victoire au “billard” du Castellet, deux semaines après que ses monoplaces turquoises n’aient pas réussi à se qualifier à deux reprises sur le cahoteux circuit mexicain.

Adrian Newey (Red Bull) au Grand Prix d’Australie 2014

Crédit : AFP

“Il n’a pas d’ordinateur, seulement sa planche à dessin”

La dépendance à un revêtement parfaitement lisse préfigure son destin et accélère son apparition. Grâce aux performances erratiques des machines de son employeur, il trouve immédiatement refuge chez Williams, et pour cause : sa March 1988 est meilleure que la Williams conçue par Patrick Head, elle aussi à moteur Judd. Ce dernier l’a reconnu et ne lui fait pas ombrage.

Dès lors, l’histoire est en mouvement et ne s’arrête plus que pour le drame. Deux ans après la révolutionnaire suspension hydraulique Williams FW14B, Ayrton Senna a terminé au volant de sa voiture à Imola. La justice l’éclairera, mais ce triste chapitre de sa carrière continuera de le hanter.

Avec le Renault V10, les voitures de Frank Williams dominent la scène des Grands Prix (champions Prost, Hill, Villeneuve), mais le retrait de Losange change la donne. Et face au fait qu’il ne pouvait pas devenir actionnaire de Williams, il rejoint McLaren le 1er août 1997. En trois mois, il conçoit la meilleure monoplace du Championnat du monde 1998, et Mika Häkkinen entre dans le cercle fermé des doubles champions. Avec un regret cependant. “Williams était principalement une relation passionnée entre Frank (Williams) et Patrick (Head, le directeur technique), ce qui pouvait parfois être frustrant.il se souvient. Mais il y avait un sentiment d’appartenance et Patrick m’a donné une réelle liberté d’action. McLaren est plus dans un état d’esprit de style IBM.”

Lassé de la rigidité des procédures d’organisation et de planification de l’équipe de Ron Denis, entachées d’intrigues politiques, il finit par rejoindre Red Bull Racing en 2005 avec le succès que l’on sait. Basé sur l’équipe de Jaguar, qui n’a jamais fait peur à personne, il recrute incontestablement principalement chez Renault et McLaren, car dix ans plus tard, il lui est toujours fidèle.

Adrian Newey, Patrick Head, Alain Prost (Williams) au Grand Prix de Saint-Marin 1993

Crédit : Getty Images

“Ce que vous dessinez est correct à 95%”

Alors que Ferrari approche, braconnant le trio Michael Schumacher-Ross Brawn-Rory Byrne au milieu des années 90 pour briser l’hégémonie de Red Bull comme il l’a fait chez Benetton, Adrian Newey dit à la Scuderia qu’il ne les voit pas bouger. avec sa famille en Italie. Il apprécie également l’indépendance offerte par Christian Horner, mais montre néanmoins une baisse de motivation quand il voit la difficulté des hybrides V6 de Renault à partir de 2014. Cependant, cela fait toujours une différence après les changements de réglementation.

“Newey est un facteur décisifHelmut Marko, consultant sportif de RBR, assure Motorsport News. Lorsque la nouvelle réglementation est arrivée (en 2017), nous étions complètement en retard. Nous avions à nouveau une voiture compétitive de Barcelone (GP d’Espagne). C’est Newy. Même au stade du dessin, sans données techniques, vous pouvez voir ce qui ne va pas. Il dit que ça ne marchera pas. Il n’a pas d’ordinateur. Il n’a que sa planche à dessin. N’importe qui d’autre le transcrirait en langage informatique pour le comprendre. Mais ce que vous dessinez est correct à 95 %.”

Malheureusement, si Helmut Marko a déniché une nouvelle pépite, Max Verstappen, visant à poursuivre le succès de Sebastian Vettel au début des années 2010, Adrian Newey ne trouvera pas sa facturation chez Renault et cherchera à se diversifier pour entretenir la flamme, même si cela signifie un pas en arrière. plus tard à la Formule 1. A cette époque, Red Bull profite du partenariat de sponsoring avec Aston Martin en Formule 1 et lui confie la conception d’un prototype. “Newey ne veut plus d’une journée de travail normaleexpliquait Helmut Marko à Motorsport News début 2019. Il travaille pour nous dans un forfait quotidien. Il a été très impressionné par le projet Valkyrie. Vous devriez toujours lui offrir de nouveaux endroits. Si vous savez qu’il n’y a aucune chance avec le moteur, alors Newey n’est plus le même. Un Newey motivé est un énorme atout.”

Adrian Newey et Ron Dennis (McLaren) au Grand Prix de Hongrie 1998

Crédit : Getty Images

C’est pourquoi Sauber engage finalement le Français Pierre Waché, qui est nommé directeur technique à sa place pour s’occuper du quotidien, en même temps qu’il accède au poste de directeur du Bureau Technique. Un choix qu’il n’a pas regretté et que Christian Horner salue chaque jour. Juste avant le Grand Prix des États-Unis, le directeur général de Red Bull Racing a également rendu hommage à la pyramide mise en place par Adrian Newey, déclarant à motorsport.com : “(succès) C’est Adrian et toute l’équipe. Pierre Waché, Enrico Balbo (chef aérodynamique), Craig Skinner (concepteur principal), Ben Waterhouse (directeur de la performance). l’équipe technique la plus solide que nous ayons jamais eue.”

Horner l’aimait mieux que Schumacher

Le projet Valkyrie 2019 en question était une Hypercar répondant au futur cahier des charges des 24 Heures du Mans. Elle a été mise en piste, puis elle est devenue une pièce de musée basée sur la décision de Lawrence Stroll, le patron d’Aston Martin. Heureusement, Honda sera le miracle auquel nous ne croyions plus. Peut-être incité par Adrian Newey, la société japonaise a décidé de modifier la conception du V6. Le pire moteur de McLaren, le propulseur, s’invite au match contre Mercedes. Et encore régulièrement sur la plus haute marche du podium. Revivez vos plus belles heures grâce à « Super Max » et une équipe qui a trouvé son rythme.

“Si je pouvais choisir entre Adrian Newey et Michael Schumacher, je choisirais Adrian à chaque fois.”expliquait Christian Horner lors de l’officialisation de l’arrivée d’Adrian Newey à Milton Keynes. Depuis, les événements n’ont fait que renforcer cette vision, et Adrian Newey continue d’inspirer les projets Formule 1 de Red Bull Racing. Pierre Waché est l’auteur du RB16B, qui conduira Max Verstappen au titre en 2021 puis 2022, et est réclamé par le Britannique. que seules les suspensions avant et arrière ont été conçues, ainsi que certaines pièces de la monoplace bleu foncé. Sous sa direction, son équipe technique a surtout discuté de la révolution de l’effet de sol comme aucune autre, et Helmut Marko est chargé d’immortaliser ces succès. Le règlement étant stabilisé jusqu’en 2025, il s’est donné pour mission de verrouiller les contrats des principaux salariés d’Adrian Newey jusqu’à cette échéance.

Newey n’a pas encore terminé son fameux cahier avant la grille de départ pour noter ses idées et tout ce qu’il remarque.

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