Feuilleton doux-amer – Golf Planète

Greg Norman Photo par Steve DYKES/GETTY IMAGES AMÉRIQUE DU NORD/Getty Images via AFP

En novembre, les golfs professionnels peuvent même profiter d’une petite pause entre deux saisons fermées. Cette fois, ils se préparent avec impatience, prêts à crier avant de donner des coups de pied. Le golf souffre déjà.

Chronique de Philippe Hermann

Disons vite, je ne suis pas un ardent défenseur de la Visite LIV inventé par vengeance Greg Normanmalgré mon admiration pour ce grand champion qui a été au sommet du golf mondial pendant des mois (331 semaines) bien avant de régner Tiger Woods.

Son parcours lui a conféré un statut particulier en tant que Ballesteros, Nicklausje suis un pèlerin entre autres sculptures. Tous, à un moment donné de leur carrière de leader, ont pensé à l’existence d’un golf compétitif mis en place et organisé au niveau mondial.

L’idée était plus ou moins éphémère pour certains, mais pas pour Norman, qui tentait déjà de la mettre en place dans les années 90.

Des millions et des millions

Mais il y en avait un dans le coin opposé Tournée PGA Un Américain avec de grands outils, qui a frappé rapidement, avec succès et massivement le “Championnat du monde de golf» avec le soutien deAssociation internationale des circuits PGA vient d’être créé.

En 1999, le fonds souverain saoudien ne s’était pas encore donné la peine d’entrer dans la vie du golf, alors même qu’il envisageait de monter ses propres grands tournois.

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Le premier acte, le LIV Tour, lancé en 2022 par Greg Norman & Co dans la première série de tournois qui s’est effondré des dizaines de millions sous des dollars, animé par 48 joueurs de qualité très variée.

Après les avoir accaparées de chèques obscènes, Norman les met en scène comme un spectacle de cirque, fruit de l’imagination fertile de son équipe, qui, certes, n’est pas maladroite.

La dernière représentation était le 30 octobre à Miami, sur la piste Le Monstre Bleu de Doralpropriété Donald Trumpoù les quatre membres de l’équipe gagnante ont reçu quatre millions chacun !

Un spectacle magique

L’exagération est une erreur en tout… Dans le monde feutré du golf, on ne s’y attend pas. Mais les pétrodollars s’en fichent. Nous en parlions sur tous les tons, par écrit ou à la télévision, en habitués des coulisses, décortiquant le sujet tout au long de l’année.

Aujourd’hui, hormis les deux tournois très riches de novembre réservés à l’élite de l’European Tour, les têtes d’affiche ont “capturé” le premier tournoi d’Afrique du Sud, peu importait qu’il valait six millions, le Tournée mondiale DP (Europe) rejoint un PGA Tour presque en hibernation. Saisiront-ils l’opportunité d’apporter de temps en temps un certain calme qui facilitera les réflexions et les solutions aux nœuds gordiens ?

Avoirs faibles

Récemment, le dernier rendez-vous de la saison régulière, le Maîtres portugaisla 15e édition a scellé l’entrée pour le tour 2023 pour certains et la sortie pour l’examen de rattrapage pour d’autres, terminant 117e au classement annuel.

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Comme deux semaines avant, environ Valderrama, ce concours offrait un prix de deux millions d’euros. En Espagne, les deux meilleurs inscrits se classent respectivement 10ème et 23ème. Victoire uneAdrien Otaegui (classé 98ème mondial), a marqué de son empreinte le LIV Tour avec des interruptions dans ce rendez-vous historique, qui autrement aurait drainé pas mal de ténors.

Pensez Estrella Damm, le sponsor titre du tournoi, est devenu fou avec la faiblesse du terrain dans une atmosphère alimentée par des rumeurs de vente du Valderrama à Norman & Co, qui y organiserait un tournoi en 2023. ?

Sans grands noms au départ, des dizaines de millions sur le PGA Tour et le LIV Golf, comment réagiront les sponsors à Munich, Stockholm, Londres ou Paris ?

Une nouvelle façon de jouer au golf

Pour affronter les maîtres portugais à Vilamoura, comme les stars ont laissé, à Miami, un groupe de grands vainqueurs (Dustin Johnson, Cameron Smith, Patrick Roseau, Brooks Koepka, Bryson De Chambeau, Sergio García, Louis Oosthuizen…) accompagné de bons seconds rôles, bermudas, bon golf à la télé et pour le public (peut-être grâce à des billets à prix réduits). Le contraste était saisissant, alimentant l’idée que l’European Tour s’annonce sur le point de dépérir malgré ses 44 tournois en 2022, ce qui continue de me laisser froid. Jay Monahanpatron du PGA Tour.

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Selon lui, les meilleurs devraient jouer “sa” partie, et pour gagner une bonne somme, il multiplie les gros tournois qui deviennent “éléphants” dans la dotation (vingt millions ici ou là), oblige ses membres à jouer au moins vingt tournois par an. , participe à leurs dépenses annuelles (150 000 $), ainsi qu’à celles des résidents de la ville. Excursion en ferry à Korn (500 000 $), offrant dix places aux meilleurs joueurs européens.

gilets pare-balles

Pour booster encore plus sa tournée, Norman annonce des changements majeurs pour 2023 et ses 14 dates, prêt à débaucher d’autres grosses têtes (on parle Cantlay et Schaulele), nous le porterons à 60 joueurs par tournoi, et qui sait, à 72 trous. Il rêve que chaque équipe ait un sponsor majeur dont le capitaine possède 25 %.

Le pipeline du dollar saoudien reste ouvert.

Mais le cas le plus urgent à traiter s’appelle “TELE”… En coulisses, on dit que l’affaire est quasiment close. Sans cet accord, il se trouverait dans une vilaine impasse. L’inscription du LIV Tour dans l’ordre mondial du mérite et ses points de qualification sont également obligatoires.

A partir de là, Norman sera encore plus armé face à Jay Monahan, qui reste controversé. Cachez-vous sous leurs feux, qui ne se croisent pas encore, pour les prochaines semaines.

©Steve DYKES / GETTY IMAGES AMÉRIQUE DU NORD / Getty Images via AFP

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