Etats-Unis: les anti-OGM contre les semences adaptées au changement climatique

Avec des semences génétiquement modifiées pour résister à la sécheresse, à la chaleur ou aux inondations, les multinationales présentent leurs innovations comme des outils de lutte contre le changement climatique. Sans convaincre les traditionnels opposants aux OGM aux Etats-Unis.

Bill Freese du Center for Food Safety a déclaré en faisant la promotion de produits nocifs pour l’environnement : “Je ne vois pas pourquoi nous devrions changer d’avis alors que les entreprises continuent de faire la même chose.

Les semences adaptées au climat local, obtenues par sélection ou croisement, existent depuis longtemps et ont prouvé leur efficacité.

Mais Bayer (Monsanto), Corteva ou Syngenta mettent en avant les avancées de la biotechnologie qui leur permettront de développer plus rapidement des produits à meilleur rendement dans des conditions de sécheresse et d’inondation sévères.

“La tolérance à la sécheresse est un trait complexe impliquant de nombreux gènes. En conséquence, les méthodes d’élevage traditionnelles telles que le croisement ont une capacité limitée à développer[ce trait]”, a déclaré le portier de l’AFP.

“Nous voulons également accélérer l’application de nouvelles techniques de sélection, telles que l’édition de gènes, pour explorer et exploiter davantage la diversité génétique qui existe déjà dans l’ADN des plantes”, a déclaré Corteva.

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Les partisans des OGM affirment que les progrès seront particulièrement utiles à mesure que les sécheresses s’intensifient, que les ouragans augmentent et que la hausse des températures pousse de nouveaux champignons et autres ravageurs au premier plan.

En juillet, le Forum économique mondial a souligné sur son site le potentiel de modification génétique, qui pourrait à son tour amener les plantes à émettre moins de dioxyde de carbone ou à en absorber.

– Pas d’opposition organisée –

Plusieurs organisations qui militent pour une approche prudente des OGM se défendent contre une opposition organisée à la nouvelle technologie, selon un rapport de l’AFP.

Mais ils ont critiqué les conséquences de son adoption massive, soulignant les questions persistantes sur sa sécurité, et promeuvent plutôt des méthodes de culture plus vertes.

“Combien de fois avons-nous lu que nous ne pouvons pas nourrir le monde en 2050 sans OGM ?”, déclare Bill Fries. Pour augmenter suffisamment les rendements des plantes pour nourrir 10 milliards de personnes, il faut utiliser des OGM, disent ses partisans.

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“C’est un écran de fumée efficace soufflé par les conglomérats de pesticides pour améliorer l’apparence de cette nouvelle technologie et augmenter les ventes”, a déclaré Fries.

Rien n’indique que les OGM soient supérieurs à leurs homologues traditionnels.

Les deux camps brandissent des recherches scientifiques allant dans leur sens.

Plus de 90 % du soja, du coton et du maïs cultivés aux États-Unis aujourd’hui sont génétiquement modifiés pour résister aux herbicides et aux insectes. Cela réduit le besoin de main-d’œuvre. C’est pourquoi les agriculteurs américains les préfèrent, même s’ils sont plus chers.

Le maïs adapté à la sécheresse est disponible aux États-Unis depuis 2011. Que cette propriété ait été développée par des méthodes traditionnelles ou génétiquement modifiées, elle est associée dans la grande majorité des cas à des OGM résistants aux herbicides ou aux insectes.

Les entreprises “nous disent depuis les années 1970 que les OGM sont plus nutritifs, aident à réduire les niveaux d’azote et peuvent résister à toutes les conditions. Mais qu’avons-nous vu ?” Les OGM permettent principalement l’utilisation massive d’herbicides”, déplore-t-il. Rapport sur les consommateurs de l’Association de protection des consommateurs.

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Cependant, “les OGM sont étroitement associés à des produits chimiques agressifs qui perpétuent la contamination par les pesticides et aggravent les populations d’insectes, la santé des sols, la qualité de l’eau et la santé humaine”, explique l’ONG Friends of the Earth, explique Dana Perls de

“Bien que nous ayons fait des progrès incroyables dans la cartographie et la manipulation du matériel génétique, notre compréhension du fonctionnement de tous les organismes est encore assez limitée.” Adopter des principes est essentiel, dit-elle.

Utiliser les OGM pour la tolérance à la sécheresse sans considérer au préalable la qualité des sols représente aussi une vision à court terme, estime Andrew Smith du Rodale Institute, qui promeut l’agriculture biologique.

En employant l’agriculture dite régénérative, comme la rotation des cultures et le travail réduit du sol, par exemple, les sols peuvent séquestrer plus de carbone et retenir plus d’eau, a-t-il déclaré. “Il s’agit d’une stratégie de lutte contre le changement climatique.”

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