Environnement. Cette entreprise du Cotentin recherche des munitions dans un lac en Suisse

Basée à Montfarville (Manche), la société Cérès a trouvé à Genève un navire adapté à ses missions.
Basée à Montfarville (Manche), la société Cérès a trouvé à Genève un navire adapté à ses missions. (©Cérès)

O lacs suisses ce ne sont pas seulement de grandes étendues d’eau calme. Des milliers de tonnes de munitions et autres explosifs de l’armée suisse y ont été enfouis durant la le siècle dernier Bombes d’avion, grenades, munitions…

A la fin de la Seconde Guerre mondiale, la Suisse, bien que neutre, avait accumulé d’énormes stocks dans des abris disséminés sur tout le territoire et appartenant à un réseau de fortifications appelé la « Redoute nationale ». Dans le plus grand secret, bien sûr.

Caisses éventrées près d’un gazoduc

Mais en 1946, l’année suivante, deux explosions détruisent le fort Dailly et le dépôt de munitions de Mitholz, provoquant dix-neuf morts. Un traumatisme “L’idée d’immerger ces munitions obsolètes et dangereuses dans les lacs suisses s’est alors imposée assez rapidement et naturellement”, raconte-t-il à la Tribune de Genève, dans une enquête publiée en janvier 2020.

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Environ 8 000 tonnes de munitions ont été immergées dans les lacs de Thoune, Lucerne, Brienz, Walenstadt, Uri… Et aussi le lac Léman.

Un sonar à balayage latéral, une sonde multifaisceaux, un magnétomètre et un robot télécommandé sont utilisés pour localiser et identifier les munitions.
Un sonar à balayage latéral, une sonde multifaisceaux, un magnétomètre et un robot télécommandé sont utilisés pour localiser et identifier les munitions. (©Cérès)

Mais là, ce n’est pas l’armée qui est « océanisée », c’est la société d’armement privée hispano-suisse. Sans faire de comptes précis, entre 150 et mille tonnes (selon les estimations) auraient été submergées jusqu’en 1980 dans une surface d’environ 10 km.2 appelé le petit lac.

Au début des années 1990, des plongeurs ont découvert cette munition. En 2019, d’autres plongeurs de l’organisme français Odysseus 3.1 les ont de nouveau localisés, éviscérant des caisses situées à une cinquantaine de mètres de profondeur, non loin d’un gazoduc. Cette fois, les autorités réagissent.

Faire une carte complète

Le lac Léman est aussi le château d’eau de la ville Genève : de l’eau douce y est pompée, et certains s’inquiètent pollution possible. C’est pourquoi en 2021 un premier appel a été lancé pour réaliser une cartographie complète. Et c’est la société Cérès, basée à Montfarville (Manche), qui l’a emporté.

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C’est un cas assez complexe. Nous avons déjà mené ce type de recherche il y a deux ans aux Îles Salomon. Ces projets de munitions non explosées (munitions non explosées) sont devenus une partie importante de notre activité. Et nous avons notre expérience dans ce domaine pour proposer une solution technique.

Bertrand Scibozle directeur de Cérès

Une quinzaine de spécialistes Cérès sont déjà intervenus à deux reprises avec un sonar à balayage latéral, une sonde multifaisceaux et un magnétomètre. Un robot télécommandé a ensuite été utilisé. Selon le Département du Territoire, qui a publié les premiers résultats en mai dernier, 682 points ou signaux magnétiques ont été enregistrés dans une première zone de 1,5 km.2.

Des caisses à munitions, mais aussi des parasols, des vélos ou encore des nasses à poissons.

Bertrand Sciboz

Les équipes suivront. “Plusieurs semaines d’investigations, de recherche, de localisation et d’identification de munitions sont encore prévues. Elles dureront jusqu’au printemps, là encore avec l’aide efficace de nos partenaires de H2Drone, pour les inspections sous-marines, mais aussi de Cédric Klajbert, notre expert en munitions”, ajoute Bertrand Sciboz.

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En fin de compte, l’objectif sera de nettoyer ces zones, probablement en récupérant des munitions.

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