Elon Musk aux manettes de Twitter, une nouvelle ère s’ouvre, incertaine – 29/10/2022 à 00:00

Le logo Twitter et une photo d'Elon Musk sur l'écran d'un smartphone, le 4 octobre 2022 à Washington (AFP/OLIVIER DOULIERY)

Le logo Twitter et une photo d’Elon Musk sur l’écran d’un smartphone, le 4 octobre 2022 à Washington (AFP/OLIVIER DOULIERY)

Elon Musk a officiellement pris le contrôle de Twitter pour 44 milliards de dollars, inaugurant une nouvelle ère incertaine pour cette plateforme extrêmement influente, sous la direction de l’un de ses plus fervents détracteurs.

“L’oiseau est relâché”, a tweeté jeudi soir le patron de Tesla (véhicules électriques) et SpaceX (vol spatial).

“Que la fête commence”, a ajouté vendredi le capricieux dirigeant, dont les provocations suscitent l’admiration des uns et le dégoût des autres.

Il a ensuite annoncé qu’il entendait doter le réseau social d’un « conseil de modération de contenus aux points de vue très divers ».

“Aucune décision importante sur le contenu ou la réactivation du compte n’aura lieu sans l’intervention du conseil”, a déclaré le milliardaire, qui s’est érigé en plus grand défenseur de la liberté d’expression.

Elon Musk a désormais tout le pouvoir, puisqu’il a décidé de rendre public Twitter.

“La fusion entre Twitter et X Holdings II”, une société “contrôlée par Elon Musk, a été finalisée le 27 octobre”, a rapporté la Bourse de New York (NYSE) ce vendredi matin. “Toutes les actions Twitter ont été échangées contre 54,20 $ en espèces”, a-t-il déclaré.

Jeudi soir, le nouveau propriétaire a limogé le responsable de la plateforme, Parag Agrawal, et deux autres dirigeants, le directeur financier Ned Segal et le responsable des affaires juridiques Vijaya Gadde, selon des sources anonymes de CNBC et du Washington Post.

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Interrogé par l’AFP, Twitter n’a pas confirmé l’information.

Mais Ned Segal a remercié vendredi ses anciens collègues sur Twitter pour la période “la plus enrichissante” de sa carrière.

Twitter est capable de “démocratiser la communication et la connaissance”, a-t-il tweeté. “C’est une énorme responsabilité pour tous ceux qui travaillent dans ce sens. Je leur souhaite force, sagesse et prévoyance”, a-t-il écrit.

– “Aider l’humanité” –

Elon Musk avait jusqu’à vendredi pour finaliser l’acquisition du réseau social, faute de quoi un procès aurait lieu en novembre.

Le cours de l'action Twitter à la Bourse de New York depuis mars 2022 et les derniers développements (AFP/)

Le cours de l’action Twitter à la Bourse de New York depuis mars 2022 et les derniers développements (AFP/)

L’opération est en cours depuis l’annonce fin avril d’une offre publique d’achat de 44 milliards de dollars, acceptée à contrecœur par Twitter. L’entrepreneur a tenté de démissionner unilatéralement début juillet, accusant Twitter de lui avoir menti, mais le conseil d’administration de l’entreprise a intenté une action en justice.

Plus tôt ce mois-ci, quelques jours avant l’ouverture d’un procès que Twitter semblait en passe de gagner, Elon Musk a finalement proposé de clôturer la transaction au prix initialement convenu.

Son arrivée à la tête de Twitter divise.

Ses partisans, en particulier la droite américaine, approuvent sa vision absolutiste de la liberté d’expression. Mais de nombreux salariés, utilisateurs, ONG et élus craignent que la plateforme ne soit encore plus envahie qu’elle ne l’est déjà par des dérives, du harcèlement à la désinformation.

Montage photo du PDG de Twitter Parag Agrawal (g) et du fondateur du réseau Jack Dorsey (d) (TWITTER / -)

Montage photo du PDG de Twitter Parag Agrawal (g) et du fondateur du réseau Jack Dorsey (d) (TWITTER / -)

Elon Musk a ouvert la porte au retour de Donald Trump, expulsé de Twitter après avoir soutenu ses partisans ayant participé à la prise du Capitole en janvier 2021.

Jeudi, Elon Musk a tenté de rassurer les annonceurs – qui préfèrent accompagner leurs publicités d’un contenu consensuel – en disant vouloir permettre à toutes les opinions de s’exprimer sur le site, sans que ce soit une plateforme “enfer” où tout serait permis.

Il est “important pour l’avenir de la civilisation d’avoir une place publique en ligne où une grande variété d’opinions puissent être débattues de manière saine, sans recourir à la violence”, a-t-il écrit dans un message spécifiquement destiné aux marques, qui fournissent l’essentiel de Les revenus de Twitter.

De plus, il assure qu’il n’a pas entrepris cette acquisition parce que c’était “facile” ou “pour gagner de l’argent”, mais pour “essayer d’aider l’humanité”.

– Licenciements ? –

Le commissaire européen au marché intérieur, Thierry Breton, a averti le milliardaire que Twitter devra se conformer aux nouvelles réglementations numériques de l’UE qui obligent les grandes plateformes à modérer leur contenu.

“En Europe, l’oiseau volera selon nos règles européennes”, a tweeté Breton.

Elon Musk lors de l'inauguration du "méga usine" de Tesla à Grünheide, au sud-est de Berlin, le 22 mars 2022 (POOL / Patrick Pleul)

Elon Musk à l’ouverture de la “méga-usine” de Tesla à Grünheide, au sud-est de Berlin, le 22 mars 2022 (POOL/Patrick Pleul)

Twitter, qui comptait 238 millions d’utilisateurs quotidiens dits “actifs” à fin juin, attire une audience moins importante qu’un géant comme Facebook, mais de nombreux décideurs politiques, entreprises et médias.

Financièrement, la partie s’annonce serrée pour une entreprise qui a toujours eu du mal à générer des profits et qui devra également rembourser le prêt de 13 milliards de dollars contracté par Elon Musk pour son acquisition.

Publier le classement Twitter vous donne toute liberté. Il envisage de licencier des milliers de salariés du groupe, selon plusieurs médias américains.

Plus tôt ce mois-ci, il avait toutefois déclaré qu’il était “essentiel” que son produit phare Tesla soit coté à Wall Street, “car si le public n’aime pas ce que fait Tesla, le public peut acheter des actions et voter différemment”. Hilarant : « C’est très important que je ne puisse pas faire ce que je veux.

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