Des astronomes détectent une étoile déchirée par un trou noir géant

Tout a commencé à 11 h 42 min 40 s (heure de Paris) le 11 février 2022. Il faisait encore noir en Californie sur Palomar Mountain, où se trouvent plusieurs télescopes. L’un d’eux est équipé d’une caméra qui scrute le ciel sur un champ de vision assez large, à la recherche de ce que les astronomes appellent des transitoires (comètes, astéroïdes, explosions d’étoiles, etc.). Et en ce jour d’hiver, l’installation, appelée Zwicky Transient Facility (ZTF), voit une lumière dans le ciel comme jamais auparavant. Comme annoncé mercredi 30 novembre, deux études internationales – l’une La nature l’autre est Astronomie naturelle –, cette lumière est rarement un indicateur d’événements lointains. L’étoile a été déchirée par un gigantesque trou noir, et il aurait été téméraire de passer à proximité.

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Cette vue d'artiste montre une étoile (en forme de ballon de rugby orange) avec une partie de sa matière déchirée par l'attraction gravitationnelle du trou noir central.

Ecrit ainsi, tout semble simple, mais avant d’arriver à cette conclusion, les astrophysiciens ont parcouru un long chemin, emprunté par Susanna Vergani, directrice de recherche CNRS à l’Observatoire de Paris et co-signataire de l’étude qui devait suivre. La nature : “Lorsque ZTF scrute le ciel, il détecte des sources temporelles par rapport à la précédente. Du fait de son développement, cette analyse préliminaire est très rapide et l’information est diffusée à travers un réseau international de chercheurs.”

La communauté astronomique se mobilise pour mener diverses observations complémentaires à différentes longueurs d’onde lorsque le comportement d’une source lumineuse apparaît particulièrement intéressant. Pour l’événement du 11 février, appelé AT 2022cmc, un total de 21 télescopes ont été pointés vers la source. “L’idée est de rassembler toutes les observations et d’essayer de comprendre de quoi il s’agit.”, Mettez en surbrillance Susanna Vergani. La première hypothèse concerne les sursauts gamma, qui indiquent la transformation d’étoiles mourantes en trous noirs ou en étoiles à neutrons. Il s’agit d’un événement cataclysmique qui envoie une quantité importante d’énergie dans l’espace. Cependant, ce scénario ne correspondait pas aux observations.

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disque d’accrétion

“La meilleure interprétation implique un phénomène connu sous le nom d’événement de perturbation des marées., Incident d’effondrement de marée (TDE) en anglais, Susanna Vergani explique. L’étoile est déchirée par l’attraction gravitationnelle d’un trou noir supermassif qui approche. » L’attraction gravitationnelle du trou noir arrache littéralement la matière de l’étoile, un peu comme une manche de chemise se déchirerait si elle était tirée trop fort. Cette matière commence à tourner autour du trou noir, que les experts appellent le disque d’accrétion.

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