Démystifier l’économie | Pourquoi dit-on 75 points de base au lieu de 0,75 % ?

Chaque samedi, un de nos journalistes répond, en compagnie d’experts, à une de vos questions sur l’économie, la finance, les marchés, etc.

Posté à 7h00

Richard Dufour

Richard Dufour
La presse

Pourquoi dit-on que la Banque du Canada augmente son taux directeur de 75 points de base? Ceci est déroutant. Ne serait-il pas plus simple de dire 0,75 % ou même 1 % au lieu de 100 points de base ?

Mario Courcy

Il y a deux parties à la réponse à cette question, selon notre expert invité.

Il faut d’abord définir ce qu’on entend par « point de base ». Un point de base (ou 1 pb dans le jargon financier des économistes) correspond précisément à 0,01 % ou 1 centième de pour cent.

« Bref, on utilise le terme quand on a affaire à de très petits chiffres… comme un taux d’intérêt », explique Sébastien McMahon, stratège en chef, économiste principal et gestionnaire de portefeuille à l’Industrielle Alliance, Gestion de placements. .

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“Vous l’aurez déjà remarqué, les niveaux de taux d’intérêt bougent très peu”, souligne ce spécialiste de l’allocation d’actifs.

« Par exemple, le taux d’intérêt sur les obligations du gouvernement du Canada à 10 ans est passé d’environ 1,5 % au début de l’année à près de 3,3 % aujourd’hui. Il en est de même pour la Banque du Canada, qui déplace traditionnellement son taux de référence en incréments de 0,25% »


PHOTO COUVERTE PAR SÉBASTIEN MC MAHON

Sébastien Mc Mahon

Sébastien McMahon a précisé que lorsqu’on rapporte l’évolution des taux d’intérêt sur une seule journée, il est beaucoup plus facile de dire, par exemple, que l’évolution était de “cinq points de base” plutôt que de “zéro virgule zéro cinq pour cent”. C’est une question de simplicité et d’efficacité du langage.

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Changement absolu

L’autre raison, tout aussi importante, dit-il, est d’éviter toute confusion avec un changement de prix proportionnel.

Il souligne que lorsqu’on parle de rendements boursiers, par exemple, on signale une hausse de 1 % lorsque le S&P/TSX — l’indice principal de la Bourse de Toronto — monte de 200 points et passe de 20 000 à 20 200 points.

“Mais dans le cas d’un taux d’intérêt, on s’intéresse à l’évolution absolue du taux, pas à l’évolution proportionnelle par rapport au niveau précédent”, précise Sébastien Mc Mahon.

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L’utilisation du jargon « points de base » apporte ainsi de la clarté et indique qu’il s’agit de la variation d’un taux, et non d’un prix ou d’une valeur.

Par ailleurs, Sébastien Mc Mahon souligne que les économistes comme lui utilisent généralement le terme “points de pourcentage” (1 point de pourcentage correspond à 1%) pour parler de la variation des données économiques, puisque les mouvements habituels de celles-ci sont généralement mesurés sur cette échelle et différencier les mouvements de taux d’intérêt qui sont généralement relayés en « points de base ».

Vous avez des questions sur les finances personnelles, le monde du travail, la bourse, la finance, la technologie, le management ou un autre sujet connexe ? Nos reporters répondront à l’une d’entre elles chaque semaine.



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