CARTE. Où se trouvent les gisements de lithium en France ?

Le groupe de minéraux industriels Imerys a annoncé, lundi 24 octobre 2022, un investissement d’un milliard d’euros pour exploiter pendant au moins 25 ans un gisement de lithium situé à Beauvoir, sur la commune d’Échassières, dans l’Allier.

Le lithium est utilisé par les constructeurs automobiles pour les batteries des véhicules électriques. La Chine détient actuellement un quasi-monopole sur le marché du lithium et des batteries. La France et l’Union européenne manquent de cette matière première essentielle pour atteindre l’objectif d’abandonner les voitures thermiques en 2035 et de les remplacer par des électriques.

Lithium français et européen

Nous avons des mines de lithium en France et nous allons les développer grâce au nouveau code minier, a promis Emmanuel Macron le 17 octobre lors d’une visite au Mondial de l’Auto. L’annonce d’Imerys reflète cette ambition.

L’exploitation du site de Beauvoir, qui abrite depuis 1850 une carrière d’extraction de kaolin, devrait débuter en 2027.

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Mais quelles sont les ressources françaises en lithium ? Selon le Bureau de recherches géologiques et minières (BRGM), le lithium est présent dans plusieurs gisements en France, notamment dans le Massif central et en Bretagne.

Dans un rapport rendu public en décembre 2018, le BRGM fait état de 527 occurrences de lithium en Europe, dont 39 projets ou gisements significatifs. L’Europe a donc potentiellement du lithium, contrairement au cobalt qui provient à 68% du Congo…

Les pays les plus représentés sont l’Espagne, la Finlande, la France, l’Ukraine et le Portugal :

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Six sites importants en France

Le rapport du BRGM recense 41 “ressources et occurrences” du lithium en France. Parmi eux, le BRGM met en avant certains sites pour leur potentiel : Beauvoir (Allier), Tréguennec Prat-ar-Hastel (Fistère), Richemont (Haute-Vienne), Montebras et Brunet (Creuse).

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Le BRGM estime également que d’autres découvertes sont probables “les environs des quartiers connus”, notamment dans le Massif central. Il cite également la Montagne Noire, les Maures-Tannerons, les Vosges, les massifs cristallins extérieurs des Alpes, et enfin, en Bretagne, le sud du Massif armoricain et le Léon.

Voici les sites répertoriés par le BRGM :

Le lithium se trouve dans une grande variété de minéraux lithinifères, qui nécessitent divers procédés pour l’extraire et obtenir un concentré de lithium de bonne qualité. Il s’agit d’un élément clé dans l’évaluation de la rentabilité d’un gisement, car les coûts d’extraction du lithium peuvent varier considérablement d’un procédé à l’autre.

Résistances de champ

Parmi les 41 sites investigués par le BRGM, deux sont déjà exploités pour des extractions autres que le lithium : Beauvoir (carrière de kaolin) et Montebras (carrière de feldspath). Deux autres sites sont d’anciennes exploitations : l’ancienne mine d’or du Châtelet (Creuse) et l’ancienne carrière de la Chaumette (Lozère).

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Pour d’autres, les éventuels projets d’extraction ne passeront pas inaperçus, et ils devront faire face à des résistances sur le terrain. L’extraction et le traitement du lithium impliquent la construction d’installations et d’infrastructures industrielles et l’utilisation de procédés chimiques complexes. Rien pour ravir les voisins…

Le site de Tréguennec, dans le Finisterre, contiendrait 66 000 tonnes de lithium précieux, mais il est aussi classé en zone Natura 2000, c’est-à-dire à grande biodiversité. Ses défenseurs se sont mobilisés en février 2022, bien qu’à l’heure actuelle aucun projet d’extraction n’y soit annoncé.

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