A Niagara Falls, le bruit du bitcoin couvre celui des chutes

“Thrilling Hum”, “Shrill Noise”: Les habitants de la ville de Niagara Falls, aux États-Unis, habitués au son apaisant de la célèbre cascade, ont récemment découvert le rugissement pas si désagréable d’une ferme minière Bitcoin.

“Je ne peux dormir qu’environ quatre heures par nuit à cause de ce bruit constant”, a déclaré Elizabeth Lundy, 80 ans. “Je l’entends à travers les fenêtres à double vitrage”, poursuit le coiffeur à la retraite, qui porte des lunettes de soleil et des gants de jardinage.

Sur le porche de Mme Randy, un bourdonnement mécanique peut être clairement entendu en ce matin ensoleillé d’octobre. Sur Buffalo Avenue, tenue par la société américaine Bitcoin, 500 mètres plus loin, cela se transforme en un bruit assourdissant.

Depuis que la Chine a arrêté les activités de minage de bitcoins sur son territoire en 2021, les fermes de minage de bitcoins se sont multipliées aux États-Unis, ce qui en fait le leader mondial dans le domaine.

Des fans dans une ferme minière américaine de Bitcoin à Niagara Falls, New York, le 24 octobre 2022 (AFP - Jeff Robbins)
Des fans dans une ferme minière américaine de Bitcoin à Niagara Falls, New York, le 24 octobre 2022 (AFP – Jeff Robbins)

Attiré par l’hydroélectricité bon marché disponible à Niagara Falls, une entreprise appelée Blockfusion a commencé à vivre à Niagara Falls en 2019, et en 2020, US Bitcoin s’est installé dans une ancienne usine de production de sodium.

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Ce dernier déploie à l’extérieur des centaines de ventilateurs bruyants nécessaires pour refroidir des milliers de cartes graphiques qui chauffent en résolvant des équations complexes pour générer la crypto-monnaie la plus connue.

-747-

“Cela ressemble à un bruit de réacteur (Boeing) 747”, commente Frank Peller, qui vit dans une maison brune à plus d’un mile du centre de calcul.

“Quand nous étions assis dans notre jardin, j’habitais à environ deux à quatre miles des chutes du Niagara, et je pouvais les entendre de loin tous les soirs. Maintenant, je ne les entends plus du tout. Là où j’habite, il y a du bruit, du bitcoin. l’exploitation minière, c’est tous les jours”, résume à l’AFP un septuagénaire à la crinière argentée.

“Si c’est humide et qu’il y a une légère brise, c’est plus fort le matin ou le soir”, ajoute-t-il.

Bryan Maacks, qui vit près de cette « mine », le décrit comme un « bourdonnement lancinant ». C’est la vibration qui traverse sa maison jour et nuit depuis l’hiver dernier.

“C’est épuisant mentalement. C’est comme avoir mal aux dents 24 heures sur 24”, s’exaspère l’homme de 65 ans. Il explique qu’à la maison, il faut toujours porter des écouteurs et utiliser un ventilateur pour neutraliser le son et réussir à s’endormir.

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Robert Restaino (AFP - Geoff Robins) Maire de Niagara Falls, New York le 24 octobre 2022
Robert Restaino (AFP – Geoff Robins) Maire de Niagara Falls, New York le 24 octobre 2022

Indigné, il a rédigé une pétition et mis en place un panneau “US Bitcoin stop noise” derrière un pick-up rouge qui était garé devant l’entreprise depuis des semaines.

“La pollution sonore de cette industrie ne ressemble à rien de ce que nous avons connu. La ville abrite une industrie lourde depuis des décennies.

Face à une vague de plaintes, principalement concernant le Bitcoin aux États-Unis, les responsables de la ville ont déclaré un moratoire sur toute nouvelle activité minière en décembre 2021 et imposé des niveaux de bruit stricts à ne pas dépasser aux cryptomineurs début septembre. Zone résidentielle.

– Mur du son –

“Dès que nous avons pris conscience de ces inquiétudes, nous avons mis en place des barrières en plastique”, a-t-il défendu l’US Bitcoin dans un communiqué à l’AFP. L’entreprise a déclaré qu’elle avait “prévu un mur antibruit” mais qu’un moratoire a empêché la construction.

Dans la ville voisine de North Tonawanda, la société minière canadienne Desihost a également fait face à la colère des habitants lorsqu’elle a entrepris de construire un mur antibruit, estimé à plus de six mètres de haut, qui coûtera des centaines de milliers de dollars, a déclaré le maire Austin. Tylek.

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Un ventilateur extérieur géant sur le site d'une ferme minière américaine de Bitcoin à Niagara Falls, New York, le 24 octobre 2022 (AFP - Jeff Robbins)
Un ventilateur extérieur géant sur le site d’une ferme minière américaine de Bitcoin à Niagara Falls, New York, le 24 octobre 2022 (AFP – Jeff Robbins)

À Niagara Falls, la mairie a ordonné la fermeture de deux fermes Bitcoin début octobre jusqu’à ce que de nouvelles ordonnances locales soient respectées.

Si les deux sociétés affirment coopérer avec la ville, seul Blockfusion a éteint ses processeurs fin octobre pour réduire le nombre de ventilateurs en marche, ont constaté des journalistes de l’AFP.

“S’ils continuent de refuser de se conformer à notre ordonnance de fermeture, nous devrons saisir la justice.

De telles batailles juridiques sont déjà en cours contre la ferme de bitcoins du Tennessee, Red Dog Technologies, et le gouvernement local. De la Caroline du Nord à la Pennsylvanie, d’autres plaintes concernant la pollution sonore autour des centres de données ont émergé.

“Jusqu’à ce que le bourdonnement disparaisse, je continuerai à protester. Jusqu’à ce que le rugissement de la cascade revienne”, conclut Brian Marks.

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